Se cree que la daga espacial de hierro encontrada en la tumba de Tutankamón fue forjada fuera de Egipto hace más de 3.000 años.

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Se cree que el arma se mencionó en una carta diplomática, que detalla que fue un regalo de un rey de Anatolia a Amenhotep III, el abuelo de Tutankamón.

Un estudio publicado en el último número de la revista Meteoritics & Planetary Science afirma que el puñal hallado en la tumba del faraón Tutankamón, que gobernó Egipto en el siglo XIV a. C., llegó al país procedente de Oriente Medio.

El objeto, que data de la Edad del Bronce, es muy inusual en un momento en que los humanos aún no habían desarrollado métodos para extraer metales de los minerales. El único hierro accesible proviene de los meteoritos y, debido a su rareza, vale más que el oro.

El origen extraterrestre del material de la daga fue confirmado en 2016 por un grupo de científicos que estudiaban su composición química. Sin embargo, no responden a la pregunta de cómo se produce y en qué parte de nuestro planeta se encuentra.

Un nuevo análisis químico muestra que la hoja conserva la llamada estructura de Widmanstätten, el patrón de bandas de alineación de hierro y níquel que es característico de la octaedrita, el tipo más común de meteorito de hierro. Al mismo tiempo, detectaron la pérdida de la mayor parte del azufre que debería haber contenido el meteorito original. Estos dos detalles permiten limitar las condiciones bajo las cuales se procesa el metal.

“Widmanstätten . conservación de patrones […] descartar la fusión a alta temperatura”, explican los científicos, que añaden que “una gran pérdida de azufre […] exhiben un calentamiento de aproximadamente 700 °C o más, lo que es consistente con el calentamiento a baja temperatura y la forja” de menos de 950 °C.

Encontraron en Egipto una 'ciudad perdida de oro' de 3.000 años de antigüedad, que sería el segundo hallazgo más importante después de la tumba de Tutankamón.

Esta hipótesis concuerda con un experimento realizado a principios de la década de 1990 en Japón, en el que un grupo de científicos forjó una meteórica espada de hierro calentando el metal a una temperatura no superior a los 1.100 °C. El resultado es que la hoja conserva el patrón de Widmanstätten, así como las grietas y las imperfecciones naturales, dos elementos que también estaban presentes en la daga de Tutankamón.

¿Regalos diplomáticos?

Aunque el material hace imposible saber de dónde provino el meteorito, el posible origen de la daga se puede rastrear hasta una tablilla diplomática de arcilla que forma parte de las llamadas ‘cartas de Amarna’, un archivo encontrado en el sur de Egipto. En particular, mencionan la daga de hierro que el faraón Amenhotep III, abuelo de Tutankamón, recibió como regalo de Tusratta, rey del reino anatolio de Mitanni entre 1471 y 1379.

De hecho, esa versión concuerda con la evidencia arqueológica. “La tecnología de procesamiento de hierro y el uso de yeso de cal era común en la región de Mitanni y la región hitita en ese momento”, dijeron los científicos.

“Las cartas de Amarna podrían ser evidencia escrita que sugiera que la daga de hierro de Tutankamón pudo haber sido traída desde fuera de Egipto”, dijeron.

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